§ 19. Накануне отмены крепостного права

Вопрос 1. Дайте характеристику экономического и политического положения Российской империи на момент вступления на престол Александра II. Какие проблемы встали перед новым императором?

Ответ. Россия проигрывала Крымскую войну, поэтому была в глубоком кризисе и изоляции на международной арене. На экономику данная война также повлияла катастрофически. Перед новым императором встало две основные задачи:

1) завершить войну на приемлемых для России условиях;

2) модернизировать страну, потому что именно её отсталость стала причиной поражения в войне.

Вопрос 2. Почему первые годы правления Александра II были названы современниками «оттепелью»?

Ответ. Потому что они особенно контрастировали с последними годами правления его отца. В эпоху Николая I, особенно в последнее её десятилетие наказывали даже за утверждение, что в России не всё в порядке, правление Александра II началось с открытого обсуждения проектов крестьянской реформы. Это стало возможно потому, что ряд указов значительно смягчил политический режим. Общество поверило в перемены к лучшему, для этого времени характерны радужные ожидания.

Вопрос 3. Проведите сравнение между началом царствования Александра I и Александра II. Что вы видите общего? В чем различие?

Ответ. Правление обоих Александров начиналось с надежд всего общества на реформы, того же хотели и сами императоры. Оба императора были воспитаны людьми, которые понимали ценность свободы личности (то есть швейцарцем Фредериком Сезаром Лагарпом и великим русским поэтом Василием Андреевичем Жуковским). Но правление Александра I следовало за великой эпохой Екатерины II, когда Россия чувствовала себя могущественной как никогда до этого (4 года правления Павла I на это ощущение величия не повлияли), в то время как правление Александра II начиналось в Крымскую войну, в ходе которой всем стало очевидно, насколько слабой стала Россия из-за своей отсталости. Именно по этому Александру I не удалось переломить сопротивление консерваторов, в то время как Александру II в первые годы реформ они даже не очень сильно возражали.

Вопрос 4. Каковы были главные причины отмены крепостного права?

Ответ. Причины:

1) поражение в Крымской войне ясно показало, насколько России необходима модернизация экономики, которую Александр II и основная часть общества считали невозможной в случае сохранения крепостного права;

2) увидев результаты Крымской войны, за освобождение крестьян стала выступать и значительная часть общества;

3) сопротивление самих крестьян (интересна в данном случае история с ополчениями морским и сухопутным);

4) учитывая воспитание Александра II, он сам, возможно, мечтал о либеральных реформах.