Вопросы и задания к главе X

Вопрос 1. Что нового появилось в китайской и индийской цивилизациях в Средние века? Какие традиции, напротив, сохранились со времён Древнего мира?

Ответ. С древних времён остались в основном религиозные традиции (буддизм, конфуцианство, даосизм, индуизм). В Средневековье появилось много новшеств:

1) реки Янцзы и Хуанхэ соединил Великий канал длинной 1700 км, позже его протянули далеко на север;

2) выведено более 70 сортов риса;

3) печать изобретена гораздо раньше, чем в Европе;

4) именно здесь впервые изобретена бумага;

5) именно здесь впервые появились ружья (из бамбука) и пушки (но клёпанные, а не литые);

6) китайцы придумали компас как магнитный (который используем и мы), так и механический (благодаря хитроумной системе шестерёнок стрелка всегда показывает в одну сторону, куда бы не повернула повозка);

7) китайцы первыми научились делать фарфор.

Вопрос 2. Каковы были особенности развития Японии в Средние века? Чем можно объяснить своеобразие её истории и культуры?

Ответ. Главной особенностью было развитие самурайского сословия. Кодекс чести самурая предполагал готовность к смерти, верность своему долгу и господину, храбрость, непоколебимость и другие качества, которые роднили их с западноевропейскими рыцарями. Даймё Японии вели с помощью своих самураев войны, похожие на европейскую феодальную раздробленность. Развитием самурайского сословия и кодекса чести Бучидо можно объяснить основную часть отличительных особенностей Японии.

Вопрос 3. Как изоляция индейцев Америки от цивилизаций остального мира повлияла на их развитие и культуру?

Ответ. Из-за изоляции индейцы ничему не могли научиться у цивилизаций Старого Света, зато выработали свои ответы на вызовы окружающей среды. Они не знали колеса, орудий труда из железа, большинства домашних животных и плуга. Но зато им были известны выращивание кукурузы, подсолнечника, картофеля, помидоров, какао, табака, лам и индеек, использование одних лишь собак в качестве всех видов домашних животных собак (существовала даже особая порода, собаки которой ничего особого в жизни не делали, но их специально откармливали ради мяса, как в остальном мире свиней), особое узелковое письмо. Наиболее пагубным оказалось то, что они почти не знали домашних животных. Самые страшные эпидемии Старого Света пришли к человека именно от скота. Индейцы таких эпидемий не знали, но зато и не имели иммунитета против них. Потому после прихода европейцев умерло подавляющее их большинство, причём не от оружия белых, а от принесённых ими болезней.

Вопрос 4. Какие обстоятельства осложняли, а какие помогали развитию африканских народов?

Ответ. Природные условия скорее мешали развитию африканских цивилизаций. Далеко не всюду на этом континенте земледелие вообще возможно. А помогали им контакты с более развитыми цивилизациями, прежде всего, торговые.

Вопрос 5. Какими изобретениями и открытиями, сделанными в странах Азии и Америки в Средние века, человечество пользуется до сих пор?

Ответ. Мы до сих пор пользуемся индийскими цифрами (под именем арабских), компасом, бумагой, печатными книгами (хотя сам принцип печати изменился), фарфором, употребляем кукурузу, картофель, табак, какао, мясо индейки, шерсть ламы и т.д.